จีนพัฒนา“ไอเพลน”อนาคตเครื่องบินความเร็วเหนือเสียง

จีนพัฒนา“ไอเพลน”อนาคตเครื่องบินความเร็วเหนือเสียง

จีนพัฒนา“ไอเพลน”อนาคตเครื่องบินความเร็วเหนือเสียง

            นักวิจัยประจำสถาบันวิทยาศาสตร์จีน Chinese Academy of Sciences ในกรุงปักกิ่ง เผยว่า ในที่สุดก็ประสบความสำเร็จในขั้นตอนการทอดสอบ “ไอเพลน” I Plan เครื่องบินความเร็วเหนือเสียงประสิทธิภาพสูง หรือไฮเปอร์โซนิก จากการทดสอบภายในอุโมงค์ลมผลปรากฏว่า ไอเพลนสามารถทำความเร็วได้สูงกว่า 5-7 เท่าของความเร็วเสียง ด้วยเหตุนี้ มันจะทำให้การเดินทางจากกรุงปักกิ่งไปนิวยอร์กได้อย่างรวดเร็วภายใน 2-3 ชั่วโมงเท่านั้น

จากเรื่องดังกล่าวทำให้จีนได้เข้าร่วมเป็นหนึ่งในประเทศชาติมหาอำนาจ ที่กำลังแข่งขันทางด้านเทคโนโลยีการบินด้วยความเร็วเหนือเสียงอย่างดุเดือด โดยส่วนมากมีวัตถุประสงค์เพื่อทางการทหาร สำหรับภาคเอกชนในหลายประเทศต่างก็กำลังหันมาฟื้นฟูธุรกิจการบินความเร็วเหนือเสียงขึ้นอีกครั้ง

เครื่องความเร็วเหนือเสียงจีนมีความเป็นจริงมากน้อยแค่ไหน?

จากรายงานของทีมนักวิจัยจีนระบุไว้ว่า ได้ปรับปรุงและออกแบบปีกเครื่องบิน “ไอเพลน”\” ให้มีสองชั้นเพื่อลดแรงต้านอากาศให้เบาลง รูปร่างลักษณะดูคล้ายกับปีกสองชั้นที่วางขนานกันเหมือนกับเครื่องบินรุ่นโบราณ แต่ทว่า หลายอย่างยังคงไม่แน่ชัด เนื่องจากไอเพลนจะต้องมีวิธีแก้ปัญหาโซนิกบูม หรือเสียงดังที่เกิดขึ้นจากคลื่นเสียงมากระแทกในขณะเครื่องบินไต่ระดับความเร็วเหนือเสียง

ปัญหาอีกประการก็คือ “เครื่องยนต์” สำหรับเครื่องยนต์ไฮเปอร์โซริกที่ใช้กันทั่วไป จะเป็นเครื่องยนต์ Scramjet มาเป็นตัวขับเคลื่อนในขณะเครื่องบินไต่ระดับเข้าสู่ความเร็วเหนือเสียงแล้ว ต้องมีเครื่องยนต์อีกตัวมาใช้ในการทำความเร็วรอบต้น ซึงจีนต้องแก้ใขเรื่องนี้

เครื่องบินความเร็วเหนือเสียงจีนกับโอกาสทางธุรกิจ

ถึงแม้จะประสบความสำเร็จในการพัฒนาเครื่องบินไฮเปอร์โซนิกจนสมบูรณ์ แต่ก็ใช่ว่า จะสามารถเปิดทางให้สายการบินความเร็วเหนือเสียงกำเนิดขึ้นมาได้อีกครั้ง เพราะต้องเผชิญกับอุปสรรคหลายอย่าง แบบเดียวกับที่เครื่องบินคองคอร์ดเคยผ่านมันมาก่อน

ยกตัวอย่างเช่น ตั๋วเครื่องบินความเร็วเหนือเสียงคองคอร์ดนั้นมีราคาที่แพงมาก ด้วยเหตนี้ จึงทำให้ผู้โดยสารมีจำนวนน้อย จำกัดอยู่ในกลุ่มแคบ ๆ ไม่เป็นที่นิยมในวงกว้าง ดังนั้น เมื่อเครื่องบินไฮเปอร์โซนิกซึ่งมีความทันสมัยและมีความเร็วสูงยิ่งกว่าคองคอร์ดมากมายหลายเท่าตัว ก็น่าจะมีราคาโดยสารที่แพงยิ่งขึ้นตามไปด้วยเช่นกัน ซึ่ง ณ ตอนนี้ยังไม่มีบริษัทใดออกมาประกาศถึงแผนการรับมือกับข้อเสียในจุดนี้อย่างชัดเจน

เครื่องบินความเร็วเหนือกับการทหาร

จากรายงานของหนังสือพิมพ์เซาท์ไชน่ามอร์นิงโพสต์ ระบุไว้ว่า เครื่องบินไอเพลนของจีน มีความสามารถขนระเบิดขนาดใหญ่หลายลูก อีกทั้งยังนำมาใช้เป็นเครื่องบินทิ้งระเบิดได้อีกด้วย ซึ่งสามารถบรรทุกน้ำหนักได้สูงสุดประมาณ 5 ตัน ด้วยเหตุนี้ จึงนำมาใช้เป็นเครื่องบินทิ้งระเบิดความเร็วเหนือเสียงระดับสูงได้ ที่มีคุณสมบัติออกปฏิบัติการได้อย่างรวดเร็ว ยากที่คู่ต่อสู่จะสกัดกั้นได้